为何选择iText?java PDF开源库选择与iText发展历史

为何选择iText?java PDF开源库选择与iText发展历史    转眼间,我写iText7系列已经有一年多了,还记得最开始的时候是因为兴趣才翻译iText,不过随着慢慢翻译文章才发现iText的强大之处,最近也是调研了整个javaPDF开源库的生态圈,我给大家详细讲一下javaPDF开源库的选择还有我选择iText的理由。1.源起PDF1.1PDF定义   

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    转眼间,我写iText7系列已经有一年多了,还记得最开始的时候是因为兴趣才翻译iText,不过随着慢慢翻译文章才发现iText的强大之处,最近也是调研了整个java PDF开源库的生态圈,我给大家详细讲一下java PDF开源库的选择还有我选择iText的理由。

1. 源起PDF

1.1 PDF定义

    我们先来看一下何为PDF,PDF(Portable Document Format的简称,意为“便携式文档格式”),是由Adobe Systems用于与应用程序、操作系统、硬件无关的方式进行文件交换所发展出的文件格式。
    可移植文档格式是一种电子文件格式。这种文件格式与操作系统平台无关,也就是说,PDF文件不管是在Windows,Unix还是在苹果公司的Mac OS操作系统中都是通用的。这一特点使它成为在Internet上进行电子文档发行和数字化信息传播的理想文档格式。越来越多的电子图书、产品说明、公司文告、网络资料、电子邮件在开始使用PDF格式文件。
    总结一下就是PDF是一种文件格式,只要按照这种文件格式谁都能创建、阅读和编辑PDF文档。

之前一直以为PDF是Adobe的产物是有版权,其余的阅读器什么都是向Adobe公司申请版权的,才发现自己理解错了,只要你有能力完全可以自己设计PDF阅读器和编辑器

1.2 PDF SDK

    对于我们开发人员来说,我们最关注的PDF SDK,只要有PDF SDK那么就能用程序来创建、修改和展示PDF文件。有这样一个现象就是:

  • PDF读操作,免费
  • 编辑/创建,收费

    相信大家也能感受到了,平时我们都是用的Adobe Reader吧,阅读免费的,但是编辑就是要用收费软件Adobe Acrobat Pro。

    这些阅读器都是对应有PDF SDK,比较著名的两款软件是Adobe Reader和Foxit Reader(Adobe Reader和和Foxit Reader个人感觉比较类似Office和WPS的关系),其对应的PDF SDK,也只提供免费的view模块,而edit等其它模块都是收费的。
    Adobe PDF SDK和Foxit PDF SDK资料很齐全,函数功能也很齐全,但是缺乏编辑和创建模块,相应的模块都是需要申请试用和购买。
    其实,网上免费的PDF SDK也不少,但是都发展的很慢,功能比较少,本篇主要是关注java PDF开源库的选择,所以在这里着重介绍java PDF开源库。

2. java PDF开源库

2.1 各方开源库

    其实就PDF SDK而言,有很多免费的开源软件,我们列举一下参考资料3里面列举出的开源类库(估计有点老了,但是还是很有参考价值):

名称 点击次数 描述
iText 6353 iText是一个能够快速产生PDF文件的java类库。iText的java类对于那些要产生包含文本,表格,图形的只读文档是很有用的。它的类库尤其与java Servlet有很好的给合。使用iText与PDF能够使你正确的控制Servlet的输出。
PDF Box 1958 PDFBox是一个Apache开源的x项目。可以操作PDF文档的Java PDF类库。它可以创建一个新PDF文档,操作现有PDF文档并提取文档中的内容。
JFreeReport 2146 JFreeReport的数据继承自Swing组件的TableModel接口。JFreeReport生成的报表可以分页预览、打印或者保存为多种格式的文件包括pdf、Excel、html等。
PJX 1214 PJX支持读取,组合,处理,和生成PDF文档(注意:PJX需要 J2SE 1.4.0 或更高版本)。
FOP 912 FOP是由James Tauber发起的一个开源项目,原先的版本是利用xsl-fo将xml文件转换成pdf文件。但最新的版本它可以将xml文件转换成pdf,mif,pcl,txt等多种格式以及直接输出到打印机,并且支持使用SVG描述图形
gnujpdf 782 gnujpdf是一个java类包(gnu.jpdf.*),它提供了一个简单的API来创建与打印PDF文件。遵循LGPL开源协议
Connla 986 Connla是一个Java包用于创建可导成TXT,CSV,HTML,XHTML,XML,PDF和XLS等格式的数据集。

    说了这么多开源库,是不是优点眼花缭乱了呢?Java PDF开源库这一块一直在国内很薄弱的,为啥呢?文档!文档!文档! 重要的事情说三遍!文档不全,难以学习,是阻挡开源库发展的主要原因,而且大多数PDF开源库只关注一方面,拥有全面功能的PDF可以说少之又少。

    其实我们从点击量就能看出PDF开源库的受欢迎程度了。除去JFreeRport(因为不能操作原生的PDF,依赖于报表)以外,最火热就是iText和Apache PDFBox和FOP了(Apache毕竟厉害),所以让我们来看一下他们的比较。

2.2 iText vs Apache FOP和PDFBox

2.2.1 点击量/浏览量/欢迎度比拼

    先来看一下14年的google上两款软件点击量的比较:

浏览量


图1. google上访问量比较

iTextSharp是iText的C#版本,现已纳入iText体系

    而FOP的欢迎程度是不如PDFBox的,所以我们接下来都比较iText与Apache PDFBox之间的差异。

    再看一下和PDFBox在Github上两者的人气:

  • iText:

    为何选择iText?java PDF开源库选择与iText发展历史

  • PDFBox:

    为何选择iText?java PDF开源库选择与iText发展历史

这还不包括iText的其他项目,光一个项目iText就占上风了。

2.2.2 模块/功能比拼

    接着来看一下各自的功能特性:

  • PDFBox:
    • Unicode文本提取
    • PDF文档拼接/分离
    • 从PDF表单里面提取数据/数据填充表单
    • 验证PDF文档是否符合PDF/A-1b标准
    • 使用标准Java打印API打印PDF文档
    • 另存为图片文件,如PNG、JPEG
    • 使用内嵌字体和图片从头创建PDF
    • 电子签名PDF文件
  • iText:
    • PDFBox里面的特性iText都有
    • iText与Servlet结合很好(我这种java web开发者的福音)
    • 自动化的文档处理,例如从XML,HTML,web表单,CSS或者数据库转换成PDF
    • 文档更加安全
    • 丰富的插件,各个插件对于一个开源项目,可以访问iText GitHub
    • 能方便地加入你的数据处理中,详情参阅参考资料7

2.2.3 文档例子比拼

    最后看一下两者提供的文档:

  • iText:
    • 官网提供的资料很多
    • 出版了几本电子书,最新的iText7有三本书籍,也是我一直在翻译的
    • 申请成功授权以后,提供支持
    • stackoverflow上面有专门模块来提供答疑
    • 官网论坛提供支持
  • PDFBox:
    • 暂时只有官网提供少量资料,没有系统地阐述架构
    • 样例有限
    • 没有相应的官方论坛
    • 还有很多bug需要大家一起努力

因为我自己本身没有用过PDFBox,也不能亲自作出比较,不过可以参考一些网友的体验,听说对中文的支持不是特别好,详情阅读参考资料5

2.3 iText唯一缺陷

    为啥iText这么强大,这么优秀,为什么用的人这么少呢?或者没有大力推广呢?其实主要是碍于它的许可协议APGL,这个什么许可协议呢?我来总结一下:

  • 如果你项目用到了iText系列产品,而且你把你的项目用于商业用途,那么你就需要向iText公司申请授权费了。
  • 除了上述情况,那么都是开源的,只要是个人用途或者源码公开项目,那么你都可以免费试用iText产品

现在好的PDF SDK都是收费的,最让人蛋疼的是,如果你想体验其效果的时候,还需要申请试用权,还有一定期限。

iText的这个许可协议我就觉得很好,我们能够第一时间拿到所有源码,使用其功能,能自己评估其性能,像我们这种学生党用来学习研究没有那么多顾虑,等我们需要商业用途的时候,那时也是在企业了,出点钱获取服务也是理所应当,好的东西都是一般都是要收费,而且听说iText授权费也不高。

3. iText发展历史

3.1 介绍以及发展

    iText是一个用Java和.NET语言写的库,用来创建和修改PDF文件。

    iText是由Bruno Lowagie编写的,源码一开始使用的是MPL许可协议和LGPL许可协议,但是随着5.0.0(2009年12月7日)的发布,iText开始使用AGPLv3。之前LGPL/MPL许可协议下的iText现在在GitHub上有一个活跃的分支——OpenPDF。当然,iText Software NV拥有对iText的所有支持产权和授予权。

    iText提供除了基本的创建、修改PDF文件外的其他高级的PDF特性,例如基于PKI的签名,40位和128位加密,颜色校正,带标签的PDF,PDF表单(AcroForms),PDF/X,通过ICC配置文件和条形码进行颜色管理。这些特性被一些产品和服务中使用,包括Eclipse BIRT,Jasper Reports,JBoss Seam,Windward Reports和pdftk。

3.2 各个历史版本及特性

    让我们来看一下iText的各个版本,和主要特性:

  • iText 0.x(2000-2006)
    • 最开始的版本发布在2000年的情人节,这些版本需要开发人员懂很多PDF的语法、概念等,所以适用性不大。
  • iText 1.x-2.x/iTextSharp 3.x-4.x(2006-2009)
    • 这些版本的库很受欢迎,但是这些库不在更新也不能在商业环境中使用
    • 这些版本的最后的版本是在2009年(iText 2.1.7/iTextSharp 4.1.6.0)
  • iText 5.x和iTextSharp 5.x(2009-2016)
    • 2009年,许可协议从LGPL/MPL变成了AGPL
    • iTextSharp被设计成iText库的.NET版本,并且与iText版本号同步,iText 5.0.0和iTextSharp5.0.0同时发布
    • Java方面,使用Java 5/JDK 1.5
    • iText开始逐渐专业化,iText库由公司提供支持,公司收入用于修复bug,标准化和提高性能
  • iText 7.x(2016-现在)
    • 完全重写,重点关注可扩展性和模块化
    • 不适用iTextSharp这个名称,都统称为iText,有Java和.Net版本
    • Java方面,使用Java 7/JDK 1.7

    具体发展历史图:

iText History


图2. iText发展历史图

    各个版本的比较:

iText各版本比较


图3. iText各个版本比较图

    具体的版本更新,可以访问官网

3.3 iText7及各个插件版本

    iText7有很多插件,能帮助我们完成各种功能,具体的版本号如下:

iText add-ons


图4. iText7及各个插件版本

4. 中文文档

    国内关于iText系列的讲解和翻译并不是很多,一般问题都是停留在iText5方面的,不过没关系,这不是有我系统翻译的文章嘛,还有一些杂谈(写这篇文章才不是为了推广自己呢,哼),大家可以参考我的文章。有问题大家也可以一起讨论,最近也是加入了iText中文官方社区,以后会有专门的网页给大家 提供帮助!自己的个人网站也会部署一些关于iText的应用,感谢大家一如既往的支持!

5. 参考资料

[1] PDF百度百科词条
[2] PDF文件的读写(使用SDK).(一).闲谈PDF SDK
[3] Java开源 PDF类库
[4] Java Revisited: Open source Java Libraries to Create PDF documents – iText vs Apache FOP
[5] Java操作pdf>>>pdfBox使用体验
[6] Apache PDFBox官网
[7] iText in your dociment workflow
[8] iText-wiki
[9] iText History-iText官网
[10] iTextSharp vs iText-StackOverflow

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